Annoncés à Liverpool et Besiktas… entre autres : Puel s’oppose au départ de Mahrez et Slimani

Partagez cet article
FaceBook  Twitter     
Suspense - Annoncés sur le départ dès ce mercato, les deux Algériens de Leicester City, Riyad Mahrez et Islam Slimani, ne sont pas sûrs d’atterrir ailleurs, du moins pas avant la fin de l’actuelle saison.


Auteur d’une excellente première partie de la saison avec son équipe, Mahrez a impressionné par son retour en force. Ayant inscrit 7 buts et délivré 7 passes décisives en 22 matchs, l’international algérien a de nouveau attiré les convoitises de grands clubs européens.
En effet, après l’intérêt affiché par l’AS Rome, Arsenal, Chelsea et Manchester United, c’est au tout de Liverpool de s’intéresser au profil de Mahrez. Annoncé signataire dans les jours qui viennent, tout comme son compatriote et coéquipier Islam Slimani, sérieusement convoité par les Turcs de Besiktas et les Anglais de Newcastle, les deux joueurs pourraient finalement ne pas changer d’air. En effet, le manager de Leicester City s’oppose catégoriquement au départ de ses deux internationaux algériens. Lors de sa dernière conférence de presse, le coach français des Foxes a tenu un discours qui pourrait refroidir les différentes pistes de Mahrez. « Je pense qu’il est important qu’il garde ce niveau de concentration jusqu’à la fin de la saison. Je suis content de son football et je pense qu’il l’est également. Il est heureux de jouer pour Leicester. Il devra attendre cet été s’il veut partir», a fait savoir Claude Puel. Ce dernier a déclaré aussi, quelques jours auparavant, qu’il ne compte pas laisser partir l’attaquant Slimani, même si ce dernier a été rarement utilisé depuis l’entame de la saison. Titularisé face Huddersfield après une éclipse de quelques semaines où il ne figurait même pas sur le feuille de match, l’ex baroudeur du Sporting Lisbonne a fait sensation en livrant une excellente prestation avec à la clé un but et une large victoire (3-0). A la fin de cette rencontre, Puel s’est montré très satisfait de la prestation de son joueur en déclarant: «Slimani ne s’est pas découragé. Même s’il ne jouait pas, il a continué à travailler d’arrache-pied. Il a attendu sa chance face à Huddersfield et j’avoue qu’il m’a impressionné par son niveau de jeu et son abattage. Il a bien saisi sa chance.» Des propos qui viennent confirmer que le premier responsable technique des Foxes tient beaucoup à son duo algérien et tempérer aussi les ardeurs des clubs intéressés par un éventuel recrutement cet hiver. D’ailleurs, ces dernières heures, la presse anglaise s'est montrée beaucoup moins affirmative à propos d'un éventuel transfert de Mahrez, annoncé avec insistance du côté de Liverpool. Le club de la Mersey, entraîné par le technicien allemand Jürgen Klopp, «ne serait pas intéressé par l’ancien Havrais», affirment Sky Sports et The Telegraph, au lendemain de l'annonce faite par le média beIN Sports sur un transfert du joueur algérien à Liverpool pour 55 millions d'euros. Samedi, le quotidien sportif français L'Equipe a fait état de contacts noués par Liverpool pour s'attacher les services de Mahrez, en remplacement du Brésilien Philippe Coutinho, parti au FC Barcelone pour un contrat de cinq ans et demi et 160 millions d'euros. Cela dit, Mahrez qui dispose d'un bon de sortie cet hiver en cas d'offre intéressante maintient le suspense quant à son avenir immédiat. Idem pour Slimani qui semble disposer de plus de chance de partir surtout qu’il fait face à une rude concurrence avec l’attaquant international anglais Jamie Vardy, le titulaire indiscutable au poste d’avant-centre et coqueluche du King Power Stadium.
Anis B.